Кто такой мегалодон

фото Кто такой мегалодон

Характеристики и  физическое описание мегалодона

Несмотря на то, что он является вымершим в течение 2,6 миллионов лет, мегалодон все еще имеет смертоносное влияние на наше воображение.

Эта гигантская акула была верховным хищником своего времени, питаясь взрослыми особями китов и ​​гигантскими морскими черепахами. Хорошо, что мегалодон никогда не сталкивался с нашими человеческими предками!

Описание этого существа словом «огромный» будет преуменьшением. С длиной до 59 футов этот доисторический монстр в три раза больше размера большой белой акулы! Только его челюсти могут быть длиной в семь футов, что позволяет созданию с легкостью проглотить человека.

Поскольку большая часть тела мегалодона состояла из хряща, который быстро разлагается в океанской воде, палеонтологам трудно быть уверенными в его пропорциях.

Некоторые предполагают, что это существа является массивной версией большой белой акулы, в то время как другие утверждают, что мегалодон больше похож на песчаную тигровую акулу.

Еще один лагерь палеонтологов утверждает, что у зверя был свой неповторимый облик. Его голова была более свиноподобной, чем у современных акул, а тело, возможно, было более складным.

Однако, плавники мегалодона были пропорционально длиннее и грациознее. Дополнительная длина помогала гиганту управлять своим громоздким телом.

Зубы этого существа, которые не состоят из хряща, сохранились намного лучше. Они могут быть длиной до 7,5 дюймов, с острыми, как бритва, насечками вдоль краев и отличительной V-образной формой.

Привычки и поведение

Мало того, что соседи мегалодона не могли опередить его или сразиться с ним, о том, чтобы прятаться тоже не могло быть и речи. Это существо было огромной акулой, обитающей как на юге в Австралии, так и на севере в Англии.

Вероятно, мегалодон предпочитал теплые прибрежные воды, но жизнь во время миоцена означала, что океаны во всем мире были немного теплее и более мелкими, чем сегодня, являясь идеальной средой для верховного хищника.

Чтобы заполнить огромный желудок, мегалодон нуждался в невероятных количествах пищи. Доисторические китовые кости показывают ущерб, который могут нанести его челюсти, установившие мировой рекорд силы укуса.

Более того, мегаладон, кажется, был более агрессивным, чем современные акулы в своих охотничьих привычках. Он атаковал костистые области, такие как позвоночник, ребра и голову, вместо того, чтобы вырывать куски мягкой плоти.

Мегалодон также мог вырывать у морских существ плавники, чтобы обездвижить свою жертву, прежде чем убить её. Тюлени, морские львы, гигантские черепахи, дельфины и многие другие также могут стать перекусами для голодного мегалодона.

Однако, у существа была и мягкая сторона. Матери-мегалодоны путешествовали на большие расстояния, чтобы доставить своих детей в безопасные прибрежные питомники.

Возможно, они воспитали их там, обучая тому, как охотиться на маленьких жертв, в роде черепах и тюленей, прежде чем дети станут достаточно большими, чтобы сразиться с более серьёзными противниками.

Культурное представительство

Доисторическая история

Существование мегалодона продолжалось с начала миоцена (23 миллиона лет назад) до конца плиоцена (2,6 миллионов лет назад).

Трудно представить, что могло бы положить конец столь могущественному хищнику, как эта гигантская акула. Однако, у палеонтологов есть несколько теорий.

Во-первых, океаны начали охлаждаться, и уровень моря стал падать во время плиоцена. Теплые прибрежные районы, которые мегалодон использовал для охоты и выращивания своих детей, высохли.

Во-вторых, гигантские киты, которыми обедали мегалодоны, начали пропадать. Некоторые из них переместились в более глубокие и холодные воды, куда мегалодон не мог последовать. Другие умерли от голода.

В-третьих, предки современных хищников (таких, как большие белые акулы и касатки) начали конкурировать с мегалодонами за еду. В совокупности эти три фактора могли способствовать вымиранию хищника. К середине плиоцена мегалодоны стали не более, чем набором зубов и позвонков, разбросанных по дну океана.

Палеонтология

Зубы мегалодона разбросаны по всему миру и во многих местах скрыты чуть ниже земной поверхности.

В 1600-х годах ученые эпохи Возрождения начали описывать зубы существа, которые, по их мнению, были окаменевшими языками драконов или змей. Затем, в 1667 году, Нильс Стенсен правильно связал «каменные языки» с зубами акул, которых изучал.

Современные представления

Мегалодон захватил воображение за пределами палеонтологии. «National Geographic» и «Discovery Channel» использовали чудовищную акулу во многих документальных фильмах, два из которых являлись мистификациями, призванными обмануть аудиторию, говоря, что мегалодон все еще существует.